Strażak w ćwierćfinale igrzysk

Źródło: PAP/pb

29-letni amerykański kolarz torowy Jimmy Watkins, który wystąpi w niedzielę na igrzyskach olimpijskich w Londynie w ćwierćfinale sprintu, jest... pełnoetatowym strażakiem w Bakersfield w Kalifornii.

Jimmy Watkins jest mistrzem USA (fot. Getty Images) Jimmy Watkins jest mistrzem USA (fot. Getty Images)

W tym regionie USA pożary wybuchają często. Watkins nie narzeka więc na brak pracy. Rower trzyma w wozie strażackim i w wolnych chwilach trenuje. Jak podkreśla, koledzy z załogi są jego najlepszymi kibicami.

Kolarstwo torowe zaczął trenować późno, gdy miał 21 lat. – Wybrałem kolarstwo, bo chciałem zachować dobrą formę. Ścigałem się też na szosie, ale tor bardziej mi odpowiadał. Na poważnie zacząłem treningi w 2007 roku i rok później zostałem mistrzem kraju – zaznaczył.

Łączenie pracy zawodowej z treningami nie jest jednak łatwe. – Byłem i jestem strażakiem na pełnym etacie. Pracujemy średnio 56 godzin w tygodniu. Trenuję przeważnie na rowerze stacjonarnym, na rolkach, a w pracy dźwigam ciężary. Na tor w Los Angeles jeżdżę raz w tygodniu. To około 120 mil od mojego domu w Carson. Trenuję pod okiem Jamiego Staffa (byłego torowca brytyjskiego) – dodał.

To wszystko amerykański torowiec godzi z obowiązkami męża i ojca dwuletniej córki.

Watkins jest czterokrotnym mistrzem USA w sprincie. Do niego należą rekordy USA: na 200 metrów ze startu lotnego (9,876 s), na 1 km ze startu zatrzymanego (1.01,085) i w sprincie drużynowym razem z Deanem Tracym i Michaelem Blatchfordem (44,036 s). Na arenie międzynarodowej nie był jednak dotychczas znany.

W ćwierćfinale igrzysk olimpijskich Watkins zmierzy się z Australijczykiem Shane'em Perkinsem.